臥床69年,他躺出的傳奇人生

美國德州,某個明亮的房間里,一台巨大的黃色長筒機器在不斷膨脹與收縮,發出嘈雜的聲響。

一個男人的全身正被這台名為「鐵肺」的機器包裹著,只有腦袋漏在外面。

而此時,他正通過倒掛的鏡子,對每個前來探望的人露出溫暖的笑容:

「嘿,你好,我叫保羅 · 亞歷山大。」



你很難想象,眼前神色輕鬆的人,居然是一位在機器里躺了69年的「病人」。

保羅 · 亞歷山大生於美國德州,6歲時不幸染上了小兒麻痹症。

高位截癱,四肢萎縮,無法自主呼吸,他的一生都要依靠「鐵肺」來續命。



然而他不僅考上了大學,還「跨行」成為一名出色的律師。

他帶著鐵肺環遊世界,以自己的經歷寫成了一本書,鼓舞了數千萬網友。

「在大多數人看來我是‘殘廢’的,但我從未這樣認為」。



保羅·亞歷山大是美國50年代小兒麻痹症最後的幸存者之一,也是地球上最後的「鐵肺人」。

在長達69年的鐵肺生涯里,他對命運的抗爭從未停止......



20世紀40年代,小兒麻痹症席捲美國。

無數染病的孩童發熱、肢體疼痛,難以呼吸,最後只能依靠鐵肺來維持性命。



時至今日,保羅依然記得1952年7月的那個午後,當他第一次在鐵肺中醒來時,本以為自己已經死了。

窗外雨滴打落,包裹著身體的長筒機器轟轟作響,保羅思緒如麻,耳朵里依稀閃過醫生說的「肺部損壞」「截癱」的字眼。

雨,越下越大了。

少不經事的保羅終於明白,他這輩子都失去了行走和呼吸的能力,在6歲那年。



幾個月後,小兒麻痹症疫苗成功面世,萬千孩童幸免於難。

保羅卻不屬於那個行列中,他的情況甚至更惡化了,醫生說「他活不了多久」。



但誰也沒想到,保羅竟然頑強地活了下來。

8歲那年,一位理療師還教他「像青蛙一樣呼吸」。

如果能用嘴和喉嚨的肌肉將空氣吞入肺部,超過三分鐘,他就能得到一隻小狗作為獎勵。



為了學會這一招,他垂死掙扎,痛苦難耐,幾度因缺氧而險些喪命。

然而一年後,保羅真的得到了他的小狗。

「這很困難,但我成功了。」脫離鐵肺活動的幾個小時,是保羅為數不多的快樂時刻。



學會「呼吸」的保羅逐漸變得樂觀起來,身體無法動彈,他就用嘴來「行動」。

寫字時一邊咬筆,側頭抵住紙面,字跡扭曲但整整齊齊;作畫時嘴一邊咬筆,頭一邊移動,一幅幅精彩的畫作躍然紙上。

脖子以下全部癱瘓的現實,好像並沒有阻止他做想做的事。



在鐵肺中的日子,他吃飯、喝水、玩耍,彷彿和普通人沒什麼不同。

但隨著年齡的增長,他意識到,如果想在某件事上取得成功,那就必須要有頭腦。

於是,保羅開始在家學習,一遍學不會就學兩遍,兩遍還不會那就學一天。

因為斜視看書,看久了頭暈眼花,他咬咬牙,一學又是幾個小時。



最終,經過異於常人的努力,他以班級最高成績從高中畢業了。

畢業那天,看著眼前的證書和他人驚羨的眼神,保羅露出了前所未有的燦爛笑容。



保羅的夢想不止於此,他說:「我需要更大的東西。」

毫無自理能力的他想要離家上大學,父母拒絕,學校拒收。

保羅一咬牙,鐵心離開:「我必須去學校,別無他法!」



軟磨硬泡兩年後,南方衛理公會大學終於松口,一台巨大的鐵肺塞進宿舍,引來全校幾千同學圍觀。

他拒絕家人跟隨,在捨友和教授的幫助下,開始了艱苦的求學生活。



在學校,外出上課對他來說是最大的挑戰。

他不斷強迫自己「吞咽」呼吸,短短幾小時,如履薄冰,彷彿「煉獄」。

但有知識的澆灌,保羅甘之如飴。



後來他又轉到德克薩斯大學研讀經濟學和金融學,在那裡,保羅愛上了法律。

他忍受著四肢萎縮的痛苦,晝夜學習生疏的法律條文,逐字啃嚼,似暗夜中撲火的蛾。

好在這一次,命運的天平向他傾斜,兩年後,保羅如願成為了一名律師。



從事法律工作數十載,保羅總推著輪椅出庭,但一樁樁棘手案件,他得心應手。

「我的水平很好,我有成千上萬客戶,他們很信任我。」保羅微微笑著,自信而強大。



保羅專事家庭法和破產案處理案件

不光如此,他不甘困囿於窄小的一方天地,無法走路,照樣能夠環遊世界。

一台鐵肺,一個信念,保羅隨著貨車上路;家人在側,美景在前,這樣的生活,值了!

如果說「世界上只有一種真正的英雄主義,那就是認清生活的真相後還依然熱愛生活。」

羅曼羅蘭的這句話,或許正是保羅的真實寫照。



時光飛逝,保羅深知自己的身體每況愈下,然一生苦短,總得留下些什麼。

他做了一個瘋狂的決定:寫下自己的人生故事,激勵他人,就用嘴裡的這支筆!



他將頭側抵在靠枕上,雙目斜視,咬著塑料筆一下下敲擊著鍵盤,然後再轉動脖子慢慢移動鼠標。

一頓操作,大汗淋灕,而他這一寫,就是八年。

八年如一日。



幾經波折,2020年3月,他的回憶錄——《狗的三分鐘》,終於出版了。

保羅翻動著文檔里的每一個字符,像是迎來了一場了不起的勝利。

「在所有人心中,我是一個殘疾人,但除了我自己不這麼認為。」




歲月荏苒,保羅已經躺在鐵肺中的69年了。

鐵肺日漸老化,但他始終不願更換呼吸機。

因為幾十年「相伴」,鐵肺早已成為了他的「身體」。

「有人摸了鐵肺我能感覺到,振動正在穿過鐵肺,就像撫摸我的身體。」



他說,鐵肺是他的牢籠,也是他的繭,如果沒有這台笨重的機器,他根本活不到今天。

鐵肺呼呼作響,日復一日,守護著地球上最後一位活著的「鐵肺人」。


所幸在2015年,保羅曾通過YouTube平台向外求助,視頻引起了4000w網友的關注。

最終讓他找到了專門的機械修理師,確保鐵肺能夠繼續完美運行。


歲月漸長,保羅很難再離開鐵肺外出了,於是他在鐵肺里閱讀、思考,學習新的知識,孜孜不倦。

「我討厭只是看電視。」他這樣說道。

在他身後的牆上,掛著學位、獎狀、家庭照片以及蘇格蘭民謠歌手Donovan的畫。

那是他這一生沒有荒廢生活的證明。



在最近的一次採訪中,記者問他:「保羅,你最大的夢想是什麼?」

他高昂大呼:「不讓小兒麻痹症擊敗我,而是我去擊敗小兒麻痹症!」

他以自身的行動,告訴人們:無論你的過去怎樣或者有何缺陷,都無法抹殺你的未來。




那,你為什麼活著?」

他停頓了片刻,雙眼失焦,像是望向了另一個遙遠的世界,緩緩說道:

“I DON'T WANT TO DIE.”


6歲高位截癱,69年不屈鬥爭,75歲的傳奇人生。

這位古稀老人,以超乎想象的頑強毅力,取得常人無法達到的成就,實現了各種夢想。

保羅從未想過要當英雄,卻活成了茫茫原野中自己的光。


「世界以痛吻我,我卻報之以歌。」

他笑著一躺,卻是一個了不起的人生。



文章轉自InsDaily,發布於今日頭條《「臥床」69年,他僅憑一張嘴,感動千萬網友:謝謝你,我不想死了》

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